Champions Cup: åpning av forhåndsvisning av helgen og guide for basseng ved basseng

Saracens starter kampanjen sin på Racing 92, laget de beseiret i 2016-finalen i Lyon da de vant Champions Cup for første gang. Paris-laget tapte i 2018 mot Leinster i Bilbao, og deres nylige stamtavle ville gjøre det til en dristig beslutning for Saracens å forlenge resten for de fleste av de returnerende engelske verdensmesterskapsspillerne, selv om Racing bare har vunnet en hjemmekamp i topp 14 denne sesongen og er tiende, to poeng over nedrykkssonen, men tre av tredjeplassen.

Bare to lag vant Champions Cup mellom verdenscupene 2015 og 2019: Saracens tre ganger og Leinster.Hvis 2016 blir tatt som en mal, bør dette året bli dominert av engelskmennene og franskmennene som er mer i stand til å absorbere virkningen av å assimilere spillere som har vært borte i seks måneder i et forsøk på å erobre Japan enn de keltiske nasjonene, fordi deres talent spres langt tynnere. Saracens påberoper seg sin uskyld, men hele rugbyforeningens struktur står for retten | Michael Aylwin Les mer

For fire år siden var fire av gruppevinnerne engelske og Racing satte Northampton i det femte på bonuspoeng. Pro14 ga ikke en kvartfinalist, med Leinster som sto for bassenget med en seier og Munster avsluttet med 50% rekord, som Glasgow.Deres samlede rekord på gruppen var 14 seire og 28 nederlag, mens forrige sesong 15 tap ble oppveid med 26 seire og uavgjort da ligaen ga fem av de siste åtte.

“Jeg tror at Saracens vil bruke det som har skjedd. til dem som motivasjon i Europa, ”sa Leinster fly-halvdel, Johnny Sexton. “Det er ikke noe som angår oss, fordi det er et premiership-problem. Det har vært snakk om at de ble fratatt titler, men for meg er deres tre europeiske suksesser satt i stein fordi de var verdige vinnere.

“De er et helvetes lag som de viste i finalen mot oss i Newcastle forrige sesong.Det var så høyt som et internasjonalt spill – når det gjelder fysisk og intensitet – kan være, og et fremragende lag dominerte oss i andre omgang. ”

Med bare to av Frankrikes turneringskontingent i topp seks av Topp 14 – Lyon, lederne og Clermont Auvergne som er sjette – det ser ut som en åpen turnering. Det er fordi Saracens setter Premier League-overlevelse foran en fjerde Champions Cup på fem år, samt den potensielle effekten av verdenscupkampanjen på de keltiske sidene. Facebook Twitter Pinterest Jonny Hill fra Exeter vinner ballen i lineout under Premier League-nederlaget mot Bristol sist søndag.Foto: Alex Davidson / Getty Images

Exeter har hatt mye å si om Saracens, forståelig nok gitt finalen de har tapt for dem de siste årene, men deres fokus må være på å reparere en europeisk rekord som er en sterk kontrast til suksessen de har hatt i Premier League. I seks Champions Cup-kampanjer har de ennå ikke fullført gruppespillet i kreditt, og har bare en gang slått knockout-etappen, og da til det aller siste gisp.

De har ennå ikke slått en nøkkelfaktor i Europa. , gjør det bra borte: på 19 turer borte fra Sandy Park har de fem seire, selv om det var hjemmeformen forrige sesong, da de trakk hjemme mot Munster og deretter tapte mot Gloucester, som til slutt kostet dem.De er i en gruppe med Sale og Glasgow og starter lørdag på La Rochelle, hvor Ronan O’Gara ble med på trenerteamet etter to år i New Zealand.

Et problem for Exeter i Europa har vært et kutt. kant i trange kamper, men denne sesongen har de Stuart Hogg på bakspiller.Med sesongen som strekker seg til langt ut i juni, regnet Chiefs-trener, Rob Baxter, at den angripende trusselen fra den skotske landskampen til slutt ville være verdt mer enn en ekstra spiss for å få sin side gjennom vinteren. Hykleri er i lufta som Premier-rivaler vender ryggen til Saracens | The Breakdown Les mer

“Han kan hjelpe oss med å gi oss den kanten i store spill der vi kanskje har kommet litt kort,” sa Baxter.

“Vi må kjempe vår vei gjennom noen kamper for å komme til det punktet hvor kampvinnerne våre kan gjøre en forskjell.

“Gitt vår form så langt denne sesongen, vet jeg ikke at vi kan si at vi er sterke favoritter for gruppe.Vi må ta oss opp. ”

Exeter-styreleder, Tony Rowe, har vært den mest høylydte av Saracens ‘kritikere etter lønnshøringen, og til og med antydet at Chiefs kan avbryte neste måneds kamp mellom sidene Sandy Park, med mindre Saracens godtar straffen.

Den beste måten Exeter å ta stilling på, er å lykkes med dem i Champions Cup, med tanke på at deres fiasko i turneringen ikke kan legges ned til at deres rivaler har en annen tolkning av reglene enn resten. Basseng 1: Leinster, Treviso, Northampton, Lyon

Leinster og Lyon har tapt en seriekamp mellom seg denne sesongen, mens Northamptons ubeseirede rekord ble avsluttet i Bath sist helg. Treviso, det første italienske laget som kvalifiserte seg til turneringen på fortjeneste, er ikke gamle piskende gutter, men bare Leinster har nylig form i Europa.Lyons første smakebit av Champions Cup forrige sesong fikk dem til å tape alle seks kampene, mens de hellige ikke har gått utover kvartfinalen siden de tapte mot Leinster i 2011-finalen. Med mindre Leinster lider av en bakrus i verdensmesterskapet, som de gjorde for fire år siden, burde de toppe gruppen. Facebook Twitter Pinterest Cian Healy i Leinster-trening. Foto: Morgan Treacy / Inpho / Shutterstock Pool 2: Exeter, Glasgow, Sale, La Rochelle

Den eneste gruppen som ikke har en tidligere vinner av turneringen, eller til og med en semifinalist, ser mest åpen ut av de fem. Exeter har modifisert rekrutteringsstrategien i et forsøk på å knekke turneringen mens La Rochelle, hvis eneste andre Champions Cup-kampanje fikk dem til å nå de siste åtte for to sesonger siden, har vunnet alle sine hjemmeligakamper denne sesongen, men har mistet mye på veien .Glasgow falt for Saracens i forrige sesongs kvartfinale, men Sale kan ha nøkkelen. De har bare en gang slått ut, i 2006, men når katalysatoren Faf de Klerk kommer tilbake neste uke, vil de gjøre ondskapsfulle. Basseng 3: Bath, Ulster, Harlequins, Clermont Auvergne

Clermont kommer tilbake etter 11 påfølgende kampanjer i Champions Cup endte forrige sesong da de tok en sabbatsperiode i Challenge Cup, som de behørig vant etter å ha slått Harlequins hjemme i semifinalen. Bath har bare kommet seg ut av gruppespillet en gang i de syv siste forsøkene, Harlequins har tre kvartfinaleopptredener i 13 kampanjer, og i likhet med Bath vant Ulster konkurransen på 1990-tallet, selv om de nådde finalen i 2012.Clermont har en spredning av den nåværende franske troppen, selv om deres andre rad Sébastien Vahaamahina kommer til å savne de fire første kampene etter å ha blitt utvist i kvartfinalen mot Wales for å albue Aaron Wainwright i ansiktet. Facebook Twitter Pinterest Ulster-spillere etter nederlag mot Munster sist lørdag. Foto: Bryan Keane / Inpho / Shutterstock Basseng 4: Saracens, Racing 92, Munster, Ospreys

Ikke helt dødsgruppen gitt den dårlige sesongstart, laget av Ospreys, Wales eneste representant i turneringen denne sesongen , men potensielt det mest interessante gitt Saracens ‘forsøk på å prioritere Premiership denne sesongen i tilfelle en anke mot 35-poengs fradrag for lønnsovertredelse mislykkes.De vil ikke villig gi opp et pokal de har kommet til å verne om, og som ingen andre engelske klubber har vunnet siden 2007, men mye kan henges på hvordan de klarer seg i Paris på søndag mot en racing-side som har slitt hjemme i ligaen. Munsters kampanje er avsluttet av Saracens eller Racing de siste tre sesongene; de har bare to ganger ikke klart å nå knockouts på 2000-tallet – i kampanjen etter de to siste verdensmesterskapene. Pool 5: Toulouse, Gloucester, Connacht, Montpellier

Toulouse, de franske mestrene, overvant en treg start til sesongen sist helg da de overveldet Clermont Auvergne, selv om uken før de krasjet på Montpellier som bare har vunnet tre kamper på ni.Gloucesters form har også svingt, og vant de første seriekampene sine og klarte å tape i Leicester før de fant ut at den tuktede Saracens hadde sirklet rundt vognene. Gloucester klarte ikke å spille prosentandelen den dagen, en gjentakelse av det som skjedde hjemme i Europa forrige sesong da de dro ned til Exeter og Munster. Connacht vil gjøre mer enn å gjøre opp tallene: de har startet kampanjen anstendig og har slått Toulouse hjemme og borte i tidligere turneringer.